미국 최초 캄보디아계 미국인 시장 선서

미국 크메르 루즈의 잔혹한 정권에서 살아남은 난민이 미국 최초의 캄보디아계 미국인 시장이 되었습니다.

미국 캄보디아계 미국인 시장

필립 마르셀로 AP 통신
2022년 1월 5일 02:18
• 5분 읽기

2:59
위치: 2022년 1월 4일

헤드라인을 장식하는 발전하는 스토리를 확인하세요.
AP통신
보스턴 — 그는 크메르 루즈의 잔혹한 통치에서 살아남은 젊은 난민으로 미국에 왔습니다. 이제 Sokhary Chau는
미국 최초의 캄보디아계 미국인 시장입니다.

매사추세츠주 로웰에 있는 49세의 시의원은 동료들에 의해 월요일 만장일치로 시의회 최고위직에 선출되었으며
이 과정에서 최초의 아시아계 미국인 시장이 되었습니다.

“하나님께서 미국을 축복해 주시죠? 나는 난민이었다가 이제 매사추세츠의 주요 도시의 시장이 되었습니다.”
공식적으로 취임한 지 몇 시간 만에 Chau가 말했습니다. “세계 어느 곳에서도 그런 일이 일어날 수 있을지
모르겠습니다. 아직 흡수하려고 노력하고 있어요.”

Chau는 취임사에서 그의 가족이 캄보디아에서 위험한 탈출을 하고 보스턴에서 북쪽으로 약 50km 떨어진
New Hampshire 라인 근처에 있는 Lowell에 뿌리를 둔 깊은 이민자에 대해 회상했습니다. 그것은 미국 섬유
산업의 초기 중심지였으며 여러 세대에 걸쳐 유럽과 라틴 아메리카 이민자들의 물결을 이끌었습니다.

오늘날 115,000명 이상의 인구가 거주하는 이 도시는 거의 25%가 아시아인이며 캄보디아에서 두 번째로 큰
캄보디아 커뮤니티의 고향입니다.

Chau는 월요일 그의 아내와 두 명의 십대 아들이 포함된 군중 앞에서 “나는 자랑스러운 캄보디아계 미국인으로서
이 도시를 건설하기 위해 나보다 먼저 온 많은 이민자들의 어깨 위에 서 있습니다.

Chau는 캄보디아 군대의 대위였던 그의 아버지가 1975년 내전 중에 공산주의자 크메르 루즈에 의해 어떻게
처형되었는지 이야기했습니다.

미국 캄보디아계 미국인 시장

지난해 말 사망한 그의 어머니는 “지뢰, 정글, 굶주림, 질병, 불확실성”을 견디며 일곱 자녀를 4년 동안 살려두고
미국으로 안전하게 데려갔다고 그는 말했다.

나중에 인터뷰에서 Chau는 가족이 가톨릭 교회의 도움으로 피츠버그에 도착했을 때 자신이 9살쯤이라고 말했습니다.
그들은 수녀원에서 한동안 살면서 기독교를 받아들였습니다.

그들은 1980년대 중반에 로웰의 성장하는 캄보디아 지역 사회에 진출했으며, 그곳에서 그의 형들 중 일부는 즉시
현지 제조 공장에서 일하기 시작했습니다.

그러나 Chau는 학업을 계속했고 인근 Andover에 있는 엘리트 기숙 학교인 Phillips Academy에서 장학금을 받았습니다.
그는 미네소타주 세인트폴에 있는 매칼레스터 대학에서 장학금을 받고 경제학과 정치학을 공부했습니다.

차우는 출마하기 전에 아내와 함께 로웰에서 모기지 대출 회사를 운영하는 것을 포함해 주로 금융 서비스 분야에서
일했다고 말했다. 그는 지금 사회 보장국에서 일하고 있습니다.

차우의 당선은 부모가 대만에서 미국으로 이민 온 새로운 보스턴 시장인 미셸 우(Michelle Wu)의 집권 이후 나온 것이다.
그녀는 지난 11월 보스톤 최초의 여성이자 최초의 유색인종으로 선출되었습니다.

그레이터 로웰의 캄보디아 상호 지원 협회 회장인 반낙 텡(Vannak Theng)은 차우가 매사추세츠주에 있는 캄보디아계
미국인 공직자 중 2명, 학교 위원회 위원, 주 의원 2명을 포함해 모두 로웰 출신이라고 말했습니다.

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실제로 캄보디아에서 가장 큰 커뮤니티가 있는 캘리포니아 롱비치는 2020년에야 첫 캄보디아계 미국인 시의원을
선출했다고 조직은 지적했다.

Chau의 선거는 또한 Lowell의 선거 과정이 인구의 거의 50%를 차지하는 소수 민족 주민들의 투표권을 침해했다고
주장하는 연방 소송에 이어 이루어졌습니다.

최근 사건이 해결되면서 시는 2021년 선거를 시작으로 선거제도를 바꿨다. 2017년 소송을 제기한 Boston 그룹인
Lawyers for Civil Rights의 소송 이사인 Oren Sellstrom은 그 결과 도시에서 가장 다양한 공무원 계층이 탄생했다고 말했습니다.

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그는 “4년 전만 해도 시에서 선출된 공무원은 모두 백인이었고 유색인종 커뮤니티의 요구에 거의 반응하지 않았다”고 말했다.